S'il te plaît, apprivoise-moi…

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La crèche provençale est un incontournable du pays. Pas un village, pas une église qui n’ait la sienne, toutes rivalisant d’ originalité et de beauté. Certains privilégient les costumes de la Palestine antique, d’autres ceux de la Provence du XIX ème siècle, d’autres encore, mixtent les deux avec divers bonheurs.

Autant de santonniers que d’ interprétations de la Nativité, de chaque personnage représenté. A côté du plus médiatique, Marcel Carbonnel de Marseille, Robert Canut, Paul Fouque, Evelyne Ricord ont chacun leur monde en terre cuite tout comme Scaturo, Spinoza, Fuzier, Deymier ou Costabel ou mes préférés, ceux d’Arterra. D’autres habillent leurs santons comme Lise Berger, Pierre Graille, Simone Jouglas, Mamie Martin ou René Pesante.

En l’église Saint-Louis d’Hyères, la crèche est sans conteste l’une des curieuses de la côte. Il faut dire que les santons sont grandeur nature ou presque. Ils ont été façonnés par un curé il y a juste un siècle.

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Pour ceux que titille le pittoresque, ne manquez pas de faire un saut à la cathédrale de Fréjus en décembre: la crèche n’a rien de provençal mais elle comporte des personnages peu courants comme les soldats romains.
A Saint-Louis, un des santons mérite une attention plus particulière. Il ne semble pas être de la main du curé et nul n’en sait exactement d’où il vient. Il s’agit d’un des bergers.

imagberger5.jpegCette figure est on ne peut plus commune avec des versions différentes: en premier lieu, le berger appuyé sur un bâton est un homme jeune. Il porte une gourde et une musette avec son repas. Il est vêtu d’une culotte de gros drap, des guêtres de peau recouvrant ses souliers, une longue cape de bure (limousine) sur les épaules et coiffé d’un chapeau de feutre noir à large bord.

Ensuite, le berger vieux porte une barbe blanche et s’ appuie lui aussi sur un long bon. Même cape de bure sur un pantalon rapiécé et chapeau noir. Le troisième porte un agneau sur les épaules. Le berger à genoux est arrivé dans l’étable et , lui aussi, porte la cape. Quant à la bergère, elle est vêtue de brun avec une cape recouvrant la tête et les épaules. Elle apporte un agneau à l’enfant Jésus et tient une badine à la main.

berger4.jpegCes bergers sont des personnages mystérieux qui parlent peu mais en savent beaucoup sur les choses de la nature. Ils connaissent notamment les secrets tant des plantes que des étoiles. L’évangile de Saint-Luc les désignent clairement comme des envoyés divins: « Or, quand les anges les eurent quittés pour le ciel, les bergers se dirent entre eux: Allons donc à Bethléem et voyons ce qui est arrivé… »

Mais celui qui requiert toute votre attention, c’ est le berger couché, autrement appelé l’ incrédule. Il est entouré de brebis qui paissent au flanc de la colline et semble indifférent à l’ animation générale. Il roupille du sommeil du juste alors que tous ses collègues ont entendu l’appel des anges. Pas lui.

Lui, il continue de rêver à sa belle. Oh certainement pas la prétentieuse 178x300_CAR_4_fem_comtadine aux fruitsarlésienne,  l’Arlatenco », la jeune paysanne aisée, la Mireille, au châle blanc brodé, au large jupon et à la coiffure en chignon compliqué. Pas même la bouquetière, la marchande de fleurs ambulante avec sa coiffe de coton blanc et ses ciseaux attachés à la taille, pas plus que la Comtadine aux fruits, celle qui vient des environs d’Avignon pour vendre ses gros melons d’hiver.

Non, celle qui le fait rêver, c’est tout simplement la ravie (la ravido), la servante de ferme, un peu naïve et simple d’esprit, toujours souriante, levant facilement les bras au ciel pour traduire ses émerveillements naïfs. Alors l’Ange n’osa pas le déranger. Il ne voulut pas interrompre un si beau rêve et se dit , qu’un peu plus tôt , un peu plus tard, il n’y avait pas tant d’urgence à annoncer la naissance du Christ…

Tel Booz endormi, l’incrédule continua de sourire béatement, à mille lieues d’imaginer qu’il serait en retard avec ce rendez-vous de l’Histoire…

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