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Insolite: pourquoi les autruches courent-elles si vite?

Comment cet oiseau si rapide à la course fait pour ne pas se casser la gueule avec seulement deux doigts à chaque patte? Et pourtant, il existe même des courses d’autruche…

Fait remarquable, les oiseaux partagent avec les humains une caractéristique très rare. Ils sont les seuls vrais bipèdes alors que la majorité des animaux se meuvent sur 4, 6 pattes, voire plus ou… rien !

L’autruche se déplace donc en marchant et fait partie de la famille des Ratites (oiseaux coureurs) qui rassemble également les émeux, nandous, kiwis et casoars. C’est même le plus rapide des oiseaux terrestres. Avec ses enjambées de plus de 6 mètres, elle peut courir à 40 km/h pendant une demi-heure et sprinter à plus de 70 km/h avec des pointes proches de 100 km/h sur de très courtes distances. Elle bat donc la lionne à la course. De plus, le doigt le plus gros, pourvu d’un ongle, possède une puissance de frappe de 400 kg à l’impact : de quoi éventrer les prédateurs tels que… la lionne !

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L’autruche est aussi le plus grand oiseau vivant : de 1,90 m (femelles) à 2,50 m (mâles) avec un poids allant de 90 kg (femelles) à 150 kg (mâles). Il est supposée être issu d’une très ancienne lignée, de plus de 60 millions d’années d’existence. Et dernier fait étrange : les yeux de l’autruche occupent les deux tiers de sa tête ! Ils sont donc plus gros que son cerveau, ce qui lui donne une acuité visuelle exceptionnelle : l’autruche peut voir un objet en mouvement jusqu’à 3,5 kilomètres. De quoi largement repérer les dangers de loin avant de prendre la poudre d’escampette !

En fait, le gros orteil de l’autruche supporte une grande partie de la masse corporelle et le petit orteil agît comme un stabilisateur pour éviter que l’autruche se casse la gueule, surtout pendant une marche lente. Et n’oublions pas la griffe du gros orteil ! Pendant la marche, elle touche à peine le sol et pendant la course, elle exerce une pression allant jusqu’à 40kg/cm². La griffe pénètre le sol tel un marteau-piqueur afin d’assurer une prise fiable à 70 km/h pour mieux rebondir.
Les autruches ne sont pas réputées pour leur intelligence (pas étonnant avec leurs yeux exorbités) mais ce sont des sacrées sprinteuses ! Tout leur corps est conçu pour cette fonction et elles peuvent même rivaliser de vitesse les oiseaux en vol.
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Image du jour:  » Faut que je fasse gaffe…. Il me semble que c’est limité à 110 km/h »

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